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普通外贸人和“外贸大神”的日常有啥不同

发布时间:2021-05-31 11:40:24

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普通外贸人和“外贸大神”的日常有啥不同

很多人羡慕外贸人员,觉得这是一个高大上的职业。

如果问他们为什么觉得这个职业高大上,理由大概就是客户都是老外,看起来逼格很高。还能满世界飞,听起来更体面。

做外贸的人都知道,我们的生活并不是这样的。

在外贸圈里,业务员是分为三六九等的。

初级业务员拿着微薄的底薪和微薄的提成;

中级业务员拿着一般的底薪和一般提成。

只有高级业务员,俗称“外贸大神”才能拿到别人羡慕的底薪和深不可测的提成。

传说中,这些人不用照点打卡上班,经常满世界飞,坐商务舱、住五星级酒店,和老外谈笑风生、见多识广、朋友遍天下。

每个外贸业务员都是从初级业务员一步一步走往上走的,大家都知道初级和中级外贸是一种什么生活。但晋级到高级业务员,却并不是每个人都能做到的。

再说了,高阶的外贸人本身的业务很忙,大多数都是神龙见首不见尾,少人知道他们的真实生活。

不少人喊我“大神”,我想跟大家讲一下,那些令人羡慕的、站在业务链顶端的外贸人的真实生活。

1、精神压力很大

能做到高级业务员的人,手里都有一些大客户。拿下大客户并进一步获取他们的信任是一个长期的工程。在这个长期过程中,稍一松懈,或者一步走错,就有可能前功尽弃。(我就亲历过由于挑选供应商不慎,把一个做了五年的老客做死的事情。)

当你获得了大客户的信任、并成功拿到大订单以后,才是万里长征第一步。

我有7个比较大的客户,每个客户的订单平均每年在200万美金左右。看着很诱人,但操作起来,过程就不那么诱人了。

一旦订单确定后,就得小心翼翼地跟单。说来我做SOHO已经到了比较高的段位,但对重要的客户,仍然会老老实实地去跟单,而且做的事比工厂的跟单更多。

这些订单尽管已经做了多次,可是,每一次返单,我都会和工厂的业务员核实好每一个步骤,确定好生产的每一个时间节点,根据时间节点去监督、提醒工厂,以保证能准时出货。

为了不让客户们失望,我还得把他们的订单的具体情况打印出来,贴到电脑上方的墙上。每天一抬头就能够看到客户们的订单详情,把订单的状态记在心里,以防客户随时打电话过来过问。

这么做,仅仅是为了在客户心中树立、并强化一个良好的个人形象。预备着客户某一天打电话或者是发邮件问他的订单状况的时候,能立刻准确地说出来,并给出相应的建议。

因为我知道,如果不能立即答出来,肯定会让客户对你的能力和责任心产生疑问。

客户选择和我合作而不是直接和工厂合作,就是因为我有比工厂更大的价值,试想,假如有一天我失去了这些价值,客户为什么还要对我忠诚呢?

所以,为了让客户坚定地相信我是专业的、用心的、配合的,我必须每天逼着自己去学习。

另外,为了维护和这些老客户的关系,除了在工作上做得无可挑剔,在生活上也必须花心思。

虽然外贸和内贸不同,不用和客户见面,也用不着应酬。但正是因为和传统不一样,那才意味着在不见面的情况下和客户维系良好的私人关系,需要更多的心思、精力和时间。

我在《一个人的外貌江湖》里描述了萧懿如何开发新客户和维护老客户的。

看过书的人都知道,那是一个长期工程,就像建房子,先要挖地基,地基挖好后,才能一块一块砌砖。

砌砖只是基础工作,有了大框架后还要装修,装修又分为硬装和软装。反正,一个完美的工程,必须要经过很多工序。

更重要的是,房子建好后,还要去维护,如果不维护,日晒雨淋的,说不定哪天就面目全非,看着像个烂尾楼了。

和我接触的人大都觉得我很博学。我想说的是,没有人是天生的博学的,所有的知识和见识都是在工作和生活中慢慢积累起来的。

外贸这一行做久了,如果你在客身上用心思,自然就会变得博古通今、中西皆通,知政治,懂经济,宗教信仰说得头头是道,风土人情随口就来。

所以说,一个高级外贸业务员,尽管他们赚了很多钱,但却必须面对一个现实:赚的越多,压力越大。

2、时间不由自己控制

2021年是我进入外贸圈的第15年,在这15年当中,我的工作时间平均每天16个小时。即便是现在,晚上一两点以后睡觉,早上6点之前起床依然是常态。

有人说以我现在的情况,根本不用这么拼。

我的行为在其他人眼里这或许是“拼”,但在高级外贸业务眼里,这是正常工作,是分内的事。

如果你的客户是美国的,你能够在晚上9:00~12:00之间不理会他们的邮件,不接他们的电话吗?

如果你的客户是欧洲的,你能够在下午1点到晚上12点之前,不理会他们的邮件和电话吗?

给客户找产品的时候,都是一边和客户沟通,一边和供应商沟通,看看我的这些文件夹的创立时间就能看出一些问题了。

其实,不仅仅是我一个人工作到凌晨,和我对接的业务员一样要熬夜。

不要羡慕外贸人,熬夜和加班才是他们最真实的生活。

在外贸圈,那些不愿意加班、不愿意熬夜,不愿意动脑的人,是做不到顶级业务员的。

悲哀的是,即便你愿意加班,愿意熬夜,愿意动脑,也未必能成为“外贸大神”。

上图中供应商有12家,而且这12个业务员也很勤劳,和我一样都熬夜到凌晨。可是,最后只能有1家胜出。剩下的11个,要面对劳而无功的结果。

外贸的残酷,可见一斑。

外贸的温情,也可见一斑。

因为它不需要你去应酬,更不需要你去搞什么人际关系、走什么门路,懂什么潜规则,这是一个真正对草根友好的行业。

你甚至不需要本钱,靠勤和才智,就能创出一片天地。

我经常想,如果不是生于电子商务和外贸蓬勃发展的时代,我或许早就去隐居了。

说了这么多,就是想说,外贸人要跟全世界的买家大家到,这就意味着需要解决时差问题。在整个交易环境还是以买方市场为主导的情况下,你的时间从来不由自己做主,不是你想歇就歇的。

3、痛苦的倒时差

正常年景,我每年平均参加1~2场国外展会。一场自己是参展商,外一场是客户是参展商,我过去协助。

而每年的7月或者8月,我也有将近一个月在拜访客户。

客户都在欧美,每次去都要倒时差。欧洲还好一点,只有5~8个小时的时差,但是到了美国,却有12~16个小时的时差。

第一周努力使自己适应当地的时间,第二周是展会结束后拜访新客户。第三周,刚适应时差不久又要回国,然后又开始新一轮倒时差。

一年中,我有三个月都在倒时差中折腾,随身携带褪黑素,好处就每折腾一次,就要瘦几斤。这可能也是我能在三十岁以后体重不增反降的原因吧。

4、无法按时吃饭

一个人若想在某一个领域做出一些成绩,专注是充分必要条件。而专注导致的直接后果就是,当事人常常忘了时间。

很多时候,我从早上5:30坐到电脑旁边开始干活,等到实在饿得头晕眼花、顶不住的时候,常常已经到了下午1点多。

那个时候才会发现自己脸没洗牙没刷,蓬头垢面、衣衫不整。然后以迅雷不及掩耳之势,花三五分钟刷牙洗脸,跑到楼下吃点东西,吃完东西后继续干活。

这种情况现得到了很大的改善。因为自从有了办公室,我把写公众号的时间和处理韩国、日本客户的邮件的时间调到早上5点到8点之间,逼自己必须在九点半吃早餐,在十点半之前到办公室。

这样做,至少可以保证下午一点之前能吃两顿饭。

看到这里,估计已经有不少人不想当大神了。毕竟,人生短暂,混口饭吃而已,何必把自己逼得这么惨,连正常吃饭都实现不了。

5、不断升级打怪

人由低处向高处走的过程中,不可能一帆风顺,每往上走一步,意味着你要干掉一些竞争对手,再往上走一步,就要干掉更高级别的竞争对手。

随着你越走越高,竞争对手也会越来越强大。在这个过程中,你会遇到各种各样的事情要去应对。如果处理不好,就是灭顶之灾。

曾经跟一个欧盟客户在合作过程中遇到了一件非常棘手的事情。

我们的产品销售本来顺风顺水,忽然有一天当地政府通知客户要暂停销售。说接到了举报,内容是我们的CE证书有问题。

那一次我花了两个月去解决这个问题,虽然最后问题解决了,但是因为被举报,客户错过了最佳销售季。

后来我查出了这家举报公司,想去找他们清算,但是客户建议我们把精力放在能够为自己创造效益的事情上。最后就不得不忍了这口气。

还有一次,我们出售在欧洲的一个产品,因为使用者使用不当导致使用者死亡。

当时客户很慌,问我该怎么办。我让他先别慌,然后马上飞到那边,和他一起用了各种方法搜集证据,证明消费者丧命是由于他没有根据说明书使用才导致的。

这件事前前后后也花了小半年时间。经过这件事后,客户和我的关系也更紧密了,但过程真得很不美妙,个中滋味只有当事人才知道了。(这个案例的详细情况会在《一个人的外贸江湖》卷三中提及。)

你看着别人拿高薪,订单很多,客户优质又忠诚,却不知道别人承受了什么,经历了什么。

所以,当你羡慕别人的时候,最好先审视一下自己,我和他有什么不同。

6、前路漫漫

任何行业,做到一定的阶段,眼前是没有路的,走在前列的人需要去披荆斩棘开新路。

开路的风险很大,先抛开成败不论,最让人意难平的是,当你历经千辛万苦把路修好了,最终可能为别人做了嫁衣。
在我开发TESS GIFT智能语音鼠标的过程中,不断有人提醒,说我现在做的一切很可能就是为后来的竞争对手铺路。
还提醒我,如果一些大玩家下场,我很可能就没活路了。到那个时候,岂不是前功尽弃?
这些情况,我在一开始就已经想到了,但仍然想拼尽全力去试一试。我的想法很简单,正是因为这条路从来没人走过,未来才充满了无限可能。
万一成功了,我会成为办公革命的发起人和引领者,会改变好多人的生活。
即便最后大玩家看到商机下场了,但至少国外市场的消费者所使用的第一个智能语音鼠标叫TESS GIFT,我也已经赚到第一桶金。
所谓路漫漫其修远兮,吾将上下而求索。人的一生,可不就是在不断的折腾中度过的吗?

最后说点题外话。

时常有人说某某大神是水货,是割韭菜的。

请记住,割韭菜,从来都是自上而下的。

你能被割,就说明你不如人家。

你能不被那些人割,就说明你们的水平差不多,能识别什么是对自己有用的东西。

真正的外贸大神是不容易的。在台上讲得天花乱坠的大神最多只是卖课大神或者培训大神。但那也是一种销售手段,只是,他们讲的和真正去做外贸还是有区别的。

转载于: Tess外贸Club

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